geologie fontrabiouseHidrología, geología

El Capcir es una región mesetaria encerrada entre el macizo del Carlit al oeste, una de cuyas cimas, el Pic Péric (2810 m), es el punto culminante, y el macizo de Madres al este, cuya cima culmina a 2469 m. Está abierta al norte hacia los departamentos de Aude y de Ariège, y hacia el sur sobre el Conflent y la Cerdaña, por el collado de la Quillana.
Esta apertura hacia el norte le ha dado nombre: "Capcir" proviene de "Caput Circii" (literalmente "cabeza del cierzo" o "hacia el cierzo").
Los glaciares se retiraron del Capcir unos 10 000 años antes de nuestra era.
La cueva de Fontrabiouse se formó en una caliza primaria del devónico; es, pues, muy antigua.
El banco calizo es conocido por los geólogos con el nombre de "sinclinal de Mérens a Villefranche", ya que parte de Mérens, en Ariège, y llega a Villefranche de Conflent, en los Pirineos Orientales. Abarca una longitud de 45 km con un espesor de varios centenares de metros.
Hay que recordar que un sinclinal tiene forma de teja con los bordes elevados. El agua circula por su zona central fluyendo hacia la parte más baja.
En el sector de Fontrabiouse el banco calizo forma una pendiente hacia el este, y el río subterráneo surge al aire libre en la población del mismo nombre: Fonrabiouse ("Font-rabiosa" significa "fuente rabiosa").
Las exploraciones espeleológicas llevadas a cabo desde hace más de 40 años por el Entente Spéléologique du Roussillon han demostrado que la geología de la cueva de Fontrabiouse no es tan simple como parecía. Efectivamente, como los Pirineos son montañas en pleno crecimiento, el pico del Carlit continúa ascendiendo poco a poco y su elevación comporta roturas. Los espeleólogos han constatado numerosas fallas, algunas son mínimas y fácilmente franqueables, aunque otras son más importantes y constituyen verdaderas barreras.
Tres grandes fallas orientadas aproximadamente norte-sur cortan el banco calcáreo, en 4 km de longitud, desde la parte inferior que comprende la cueva acondicionada, hasta la parte superior que se encuentra cerca del refugio de la Jassette, en el valle de Galbe.
La exploración hacia las profundidades permitió descubrir 12 km de galerías en cinco pisos.
La exploración hacia la superficie por el "Trou Qui Aspire" (TQA, agujero que aspira), sima de 310 m de profundidad, ha permitido explorar 1,5 km de río.
Entre estos dos tramos de galerías, quedan 1,5 km de galerías por descubrir. Si hay varios pisos, se puede esperar encontrar hasta 7 km de novedades.